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Por qué los gases intestinales huelen mal

Aquí te explicamos por qué los pedos huelen mal, desde la acción bacteriana hasta la influencia de la dieta.

Redacción Ciudad de México. /

En el vasto universo de preguntas curiosas y, a veces, incómodas, una que ha desconcertado a la humanidad desde tiempos inmemorables es: ¿por qué los gases intestinales huelen mal? Este fenómeno natural, que todos experimentamos en algún momento de nuestras vidas, tiene explicaciones científicas que van más allá de simplemente etiquetarlo como "algo normal". A través de la investigación y la consulta de diversas fuentes, podemos arrojar luz sobre este misterio cotidiano.

Para entender la naturaleza del olor desagradable de los gases, flatulencias o pedos, llamados vulgarmente, es esencial comprender qué son y cómo se producen.

¿Qué son los gases intestinales y cómo se producen?

Según el gastroenterólogo Jonathan Gotfried, las flatulencias son la acumulación de gases de hidrógeno, metano y dióxido de carbono producidos por las bacterias que se encuentran normalmente en el intestino grueso. Estas bacterias producen siempre un poco de gas. Estos gases están compuestos principalmente de nitrógeno, oxígeno, dióxido de carbono, metano y pequeñas cantidades de otros gases. Sin embargo, es el sulfuro de hidrógeno y otros compuestos sulfurados los responsables del característico olor fétido.

Jonathan Gotfried explica en el Manual MSD que el sulfuro de hidrógeno es uno de los compuestos más notorios en el olor de los pedos. Este gas, aunque se produce en pequeñas cantidades, es altamente maloliente, con un olor similar al de los huevos podridos. Señala que la dieta desempeña un papel crucial en la producción de estos compuestos sulfurosos.

@dr.esteban_

¿Por qué tus gases huelen tan mal?

♬ sonido original - Dr. Esteban Contreras

¿Por qué los pedos huelen mal?

Diversas fuentes nutricionales pueden contribuir a la producción de gases malolientes. Alimentos ricos en azufre, como cebollas, coliflores y huevos, son conocidos por aumentar la concentración de compuestos sulfurosos en los gases intestinales. Además, ciertos carbohidratos fermentables, presentes en legumbres y granos enteros, pueden generar gases adicionales durante el proceso de digestión, exacerbando el problema.

Según el gastroenterólogo, la alimentación juega un papel crucial en el desencadenamiento del flato. Determinados alimentos pueden estimular la producción excesiva de gases, como aquellos ricos en hidratos de carbono poco digeribles. Ejemplos de estos incluyen alimentos fibrosos como las alubias y el repollo. Asimismo, ciertos azúcares, como la fructosa, y alimentos que contienen lactosa, como la leche, pueden contribuir a esta acumulación gaseosa. Además, los alcoholes de azúcar, como el sorbitol, y grasas también se encuentran entre los culpables de este fenómeno.


Los carbohidratos conocidos como FODMAPs (oligosacáridos fermentables, disacáridos, monosacáridos y polioles) son difíciles de absorber y se fermentan rápidamente en el intestino, generando así un aumento en la producción de gases y, en algunos casos, malestar. El sorbitol, un edulcorante artificial presente en varios alimentos, fármacos y chicles, así como la fructosa, un azúcar natural hallado en frutas y bayas, pueden intensificar la producción de gas.

La intolerancia a la lactosa, una condición en la cual el cuerpo no puede digerir adecuadamente el azúcar lactosa presente en la leche y productos lácteos, también se cuenta entre los factores que pueden contribuir al desarrollo de flatulencias. Además, casi todas las personas que consumen grandes cantidades de vegetales o frutas pueden experimentar flatulencia en mayor o menor medida.


La microbiota intestinal también juega un papel fundamental en la producción de gases. En el colon, bacterias específicas descomponen los alimentos no digeridos, liberando gases como subproducto. La composición única de la microbiota varía entre individuos, lo que explica por qué algunas personas pueden experimentar flatulencias más olorosas que otras.

El olor desagradable de los pedos es el resultado de la presencia de compuestos sulfurados, especialmente el sulfuro de hidrógeno, en los gases liberados durante la digestión. La dieta, la microbiota intestinal y condiciones médicas específicas son factores clave que determinan la intensidad y el olor de estas flatulencias.

Aunque el tema puede ser motivo de risas, comprender la ciencia detrás de este fenómeno natural nos ayuda a apreciar la complejidad del cuerpo humano y sus procesos digestivos.

IML

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