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Nueva York enfrenta brote de enfermedad transmitida por orina de rata

¿Qué tan grave es el problema?

Editorial Telediario Nacional /

La ciudad de Nueva York está lidiando con un brote inusual de una enfermedad rara, a veces fatal, que se transmite a través de la orina de las ratas, llamada leptospirosis.

Al menos 15 lugareños han contraído la enfermedad bacteriana en 2021 hasta ahora, según los funcionarios de salud, y la mayoría ha sido hospitalizada y una persona muerta como resultado. No se sabe por qué los casos han sido más comunes este año, aunque las condiciones climáticas más cálidas impulsadas por el cambio climático pueden ser un factor.

La leptospirosis, también llamada enfermedad de Weil, es causada por la bacteria Leptospira, delgada y con forma de sacacorchos. Es una enfermedad zoonótica, lo que significa que las infecciones se transmiten a los humanos a través de los animales, en este caso su orina infectada.

Esto puede suceder por contacto directo con la orina o cuando la orina contamina el medio ambiente, como nuestra comida y agua. Las bacterias pueden seguir siendo contagiosas durante semanas o meses una vez que se introducen en el medio ambiente en las condiciones adecuadas.

No todo el mundo se enferma después de contraer la infección, y sus síntomas vagos pueden dificultar el diagnóstico al principio. Estos síntomas incluyen fiebre alta, escalofríos, dolores musculares e ictericia (piel y ojos amarillentos).

A veces, las personas pueden recuperarse de este primer episodio solo para experimentar una segunda fase de la enfermedad peor y más potencialmente mortal, una que puede dañar gravemente el hígado, los riñones y el cerebro. Esta segunda etapa es más común cuando la infección no se trata rápidamente con antibióticos.

La leptospirosis se encuentra en todo el mundo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y puede causar más de 1 millón de infecciones y alrededor de 59.000 muertes al año. Pero en los EE. UU., Rara vez se informa, con alrededor de 100 a 200 casos documentados anualmente, y la mayoría proviene de Puerto Rico.

En la ciudad de Nueva York, según datos del departamento de salud, se documentaron 57 casos de leptospirosis durante un período de 15 años desde 2006 hasta 2020, o menos de 4 casos al año en promedio. Eso hace que 2021 sea un gran valor atípico para la ciudad.

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A fines de septiembre, el Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York emitió un aviso público después de haber documentado 14 casos de leptospirosis; desde entonces, se ha encontrado un caso número 15. Los casos están esparcidos por todos los condados, excepto Staten Island, y, de los primeros 14, se cree que solo uno fue capturado durante un viaje a otro lugar.

En su aviso, los funcionarios de salud dijeron que 13 personas habían sido hospitalizadas con insuficiencia renal y hepática aguda, y dos también desarrollaron problemas pulmonares graves. Una persona murió a causa de la infección, aunque otras personas hospitalizadas han sido dadas de alta.

La leptospirosis se puede transmitir a través de una amplia gama de animales, incluidas nuestras mascotas. Pero históricamente, los casos en Nueva York están asociados con infestaciones de ratas.

Todos los casos locales se encontraron en personas expuestas a entornos con problemas graves de ratas, incluidas tres personas sin vivienda. Los funcionarios de salud dicen que han realizado inspecciones de los posibles puntos calientes y han tratado de remediar las infestaciones de ratas cuando fue necesario.

Los avistamientos de ratas en la ciudad este año han aumentado en 2021 en comparación con el año pasado, aunque esto puede representar una mayor actividad social de nuestra parte en lugar de un resurgimiento de ratas.

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