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Estudio revela que el polvo de un asteroide causó la extinción de los dinosaurios en la Tierra

Según un estudio, se reveló que la causa de la extinción de los dinosaurios en la Tierra se debe al polvo de un asteroide.

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Redacción México /

Un estudio de la revista Nature Geoscience, reveló que polvo de silicato que provenía del asteroide Chicxulub que impactó en la Tierra hace 66 millones de años oscureció el cielo ocasionando la extinción de los dinosaurios y de tres cuartas partes de la vida en el planeta.

El estudio publicado este lunes sugiere que finísimos polvos de silicato, habrían permanecido en la atmósfera durante 15 años y ante la falta de luz, se ocasionó el descenso de las temperaturas medias hasta en 15 ºC.

Esta conclusión refrenda una hipótesis previa que indicaba el invierno provocado por el impacto del asteroide Chicxulub habría sido fruto del polvo que se levantó a causa del choque.

Las teorías más recientes aseguraban en cambio que el azufre que se liberó tras el impacto, impidió que la luz del sol llegara al planeta y sumió al mundo en un largo invierno.

Planeta Tierra / Especial
Planeta Tierra / Especial

En los años 1980, los científicos Luis y Walter Álvarez, padre e hijo, sugirieron que la desaparición de los dinosaurios fue provocada por un cambio de clima tras el impacto de un asteroide, el cual cubrió el mundo de polvo.

Esta hipótesis fue cuestionada hasta que 10 años después, se descubrió el enorme cráter causado por Chicxulub en la actual península de Yucatán, en el Golfo de México.

¿Por qué el polvo del asteroide Chicxulub cambió el clima?

Sin embargo, AFP Ozgur Karatekin, investigador del Observatorio Real de Bélgica y coautor del estudio, indicó que la teoría de que el azufre cambió el clima del planeta, es la que gana más peso.

"Se pensaba que este tipo de polvo no tenía el tamaño adecuado para permanecer en la atmósfera", explicó.

Un equipo internacional de investigadores logró identificar las partículas de polvo procedentes del impacto del asteroide en el yacimiento fósil de Tanis, en el estado de Dakota del Norte, en Estados Unidos. Estas partículas medían entre 0,8 y 8 micrómetros.

Al introducir sus datos en modelos climáticos similares a los que se usan hoy en día, los científicos determinaron que el polvo había desempeñado un papel mucho más importante en la extinción de la vida del que se pensaba.

"Las simulaciones revelaron que de toda la materia proyectada en la atmósfera, un 75% se constituía de polvo; un 24%, de azufre y el resto, de hollín.
Las partículas de polvo impidieron completamente la fotosíntesis en las plantas durante al menos un año, lo que provocó un 'colapso catastrófico' de la vida", concluyó Karatekin.

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