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Nueva 'miniluna' orbita la Tierra desde hace 3 años: descubren astrónomos

El satélite natural de la Tierra, la Luna, podría tener competencia, dado que recientemente astrónomos del Observatorio Steward en la Universidad de Arizona, aseguran que han descubierto un "segundo satélite natural de la Tierra".

Nueva 'miniluna' orbita la Tierra desde hace 3 años descubren astrónomos
Foto: Shutterstock | Este nuevo satélite podría tratarse de un asteroide al que bautizaron como 2020 CD3.

ESPECIAL.- Pareciera que el satélite natural de la Tierra, la Luna, tiene competencia, dado que recientemente astrónomos del Observatorio Steward en la Universidad de Arizona, aseguran que han descubierto un "segundo satélite natural de la Tierra", o cuando menos, un "satélite temporal".

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Se trata de una roca espacial que ha quedado atrapada en la órbita terrestre durante casi tres años, que en algún momento volverá a su propia trayectoria a través del sistema solar, o que en su defecto, se quemará en la atmósfera de la Tierra, de acuerdo a lo explicado por el observatorio Live Science.

Si bien los astrónomos sospechan que hay al menos una miniluna dando vueltas alrededor de la Tierra en un momento dado, estos pequeños satélites rara vez se descubren, probablemente debido a su tamaño relativamente pequeño.

Hasta ahora, solo se había detectado una miniluna confirmada: un asteroide de 0.9 metros llamado 2006 RH120, que orbitó la Tierra durante 18 meses en 2006 y 2007.

Ahora, puede haber un segundo. Kacper Wierzchos, especialista senior en investigación de Catalina Sky Survey, financiado por la NASA y la Universidad de Arizona, anunció a través de Twitter el avistamiento de un nuevo objeto capturado temporalmente. El objeto parece medir entre 1.9 a 3.5 metros de diámetro y tiene un brillo superficial típico de los asteroides ricos en carbono.

Según un modelo orbital del astrofísico aficionado y profesor de física de la escuela secundaria de San Francisco Tony Dunn, la potencial miniluna probablemente ha sido atrapado por la gravedad de la Tierra durante unos tres años y podría salir en abril de 2020, reanudando su viaje regular alrededor del sol.

IH luna