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Lluvia de estrellas de las Líridas: así podrás verla

La lluvia de estrellas alcanzará su punto máximo visible en el cielo en la noche del lunes 22 al martes 23 de abril.

Foto: Shutterstock | La lluvia de estrellas terminará el 25 de abril.

LÍRIDAS.- La lluvia de estrellas de las Líridas alcanzará su punto máximo visible en el cielo en la noche del lunes 22 al martes 23 de abril, aunque comenzó a ser visible el 16 de este mes y terminará el 25.

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¿A qué hora se podrá ver la lluvia de estrellas?

La máxima actividad de la lluvia de estrellas se espera que tenga lugar sobre las 02:00 hora oficial peninsular (19: 00 horas de la Ciudad de México) del lunes 22 de abril, según destaca el Instituto Geográfico Nacional (IGN), dependiente del Ministerio de Fomento.

Las Líridas tienen una tasa media de actividad de 18 meteoros por hora, y una velocidad de 49 kilómetros por segundo durante varios días.

A pesar de ser una lluvia de meteoros discreta, algunos años la tasa de actividad se incrementa a más de 100 meteoros por hora, pero es difícil predecir en que año se producirán estos "estallidos".

Así, este 2019 no es un "buen año" para la observación de las Líridas, según el IGN, ya que la Luna, al haber estado en fase llena el 19 de abril, dificultará la observación de esta lluvia de estrellas.

¿Por qué sucede?

Los meteoros de las Líridas son fragmentos del cometa C/1861 G1 (Thatcher), un cometa de largo periodo que orbita alrededor del Sol una vez cada 415 años. Como todos los años por estas fechas, la Tierra atraviesa un anillo poblado con fragmentos desprendidos de este cometa.

Cuando uno de esos fragmentos (o meteoroides) entra en contacto con la atmósfera terrestre, se calcina por la fricción con el aire, creando así el resplandor luminoso que se conoce como meteoro o estrella fugaz.

Las Líridas se han observado durante los últimos dos mil 600 años. Los registros más antiguos se conservan en el libro chino de crónicas Zuo Zhuan y datan del año 687 a.C.

¿Cómo ver la lluvia de estrellas?

Para poder ver este fenómeno, el IGN recuerda que el lugar de observación puede ser cualquiera con tal de que proporcione un cielo oscuro.

En este sentido, aconseja observar desde un lugar que tenga pocos obstáculos para la vista (como edificios, árboles o montañas), y no utilizar instrumentos ópticos que limiten el campo de visión.

Recomienda dirigir la mirada hacia las zonas más oscuras, en la dirección opuesta a la posición de la Luna si la observación se realiza antes de su ocaso. Con todo, asegura que lo más cómodo es acostarse y esperar a que la vista se acostumbre a la oscuridad.

Según agrega el IGN, el número de meteoros observados por hora puede variar muy rápidamente según varía la densidad de fragmentos en la estela del cometa, por ello las predicciones concretas sobre número específico de meteoros dependiendo del día y la hora son difíciles de realizar y suelen estar afectadas de una incertidumbre alta.

IHL