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El virus Epstein-Barr podría generar esclerosis múltiple, según investigación

La Universidad de Harvard analizó a 10 millones de militares de EU diagnosticados con esclerosis múltiple.

Redacción Monterrey /

La esclerosis múltiple, que afecta a 2.8 millones de personas en todo el mundo, es una afección inflamatoria crónica del sistema nervioso central que ataca las vainas de mielina que protegen las neuronas del cerebro y la médula espinal. Generalmente se suele presentar entre los 20 y los 40 años de edad.

Según una gran investigación de hace dos décadas publicada en la revista Science, la esclerosis múltiple “probablemente” sea desencadenada por la infección del virus de Epstein-Barr, causante de la mononucleosis.

La Universidad de Harvard lideró una investigación en la cual se siguió a más de 10 millones de militares en los Estados Unidos y se identificó que 955 fueron diagnosticados con esclerosis múltiple durante su servicio. Recordemos que esta es una enfermedad progresiva para la que todavía no existe una cura definitiva.

A través de los años, diversos grupos científicos han tratado de comprobar que el virus de Epstein-Barr (VEB) causa la esclerosis múltiple.

Sin embargo, “este es el primer estudio que aporta pruebas convincentes de casualidad”, comentó el autor principal de la investigación, Alberto Ascheiro, de la Escuela de Salud Pública T.H Chan de Harvard.

Dentro de la investigación se compararon las muestras de 801 reclutas con las de 1.566 militares que jamás desarrollaron esclerosis múltiple para probar su hipótesis. Como resultado se encontró que el virus Epstein-Barr eleva el desarrollo de la patología autoinmune.

“Es un gran paso porque sugiere que la mayoría de los casos de esclerosis múltiple (EM) podrían prevenir al detenerse la infección por el virus que causa la mononucleosis, conocida como la enfermedad del beso y que tener el virus de Epstein-Barr como objetivo podría conducir al descubrimiento de una cura para la EM”, comentó el científico.

La Escuela de Salud Pública T.H Chan lanzó un comunicado en el cual comenta que el virus de Epstein-Barr infecta aproximadamente el 95% de los adultos, mientras que la esclerosis múltiple es muy extraña y la aparición de los síntomas comienzan 10 años después de la infección del virus de Epstein-Barr.

Para llevar a cabo la investigación, los científicos analizaron las muestras de sueros tomados a los militares cada dos años. A partir de aquí, se analizó el estado del virus de Epstein-Barr y su conexión con la esclerosis múltiple tiempo después.

El riesgo de padecer esclerosis múltiple se multiplicó por 34 tras la infección por el virus Epstein-Barr, pero no cambió tras la infección por otro virus”.

Tras la infección por Epstein-Barr, los niveles séricos de la cadena ligera de neurofilamentos, un biomarcador de la degeneración nerviosa típica de la esclerosis múltiple, aumentaron.

“Los resultados no pueden explicarse por ningún factor de riesgo conocido del esclerosis múltiple y sugieren que el virus Epstein-Barr es la principal causa de la enfermedad”, mencionan los científicos.

Para finalizar, los científicos recordaron que en la actualidad no se encuentra eficazmente una solución para tratar el virus de Epstein-Barr, sin embargo, con una vacuna y fármacos antivirales “podrían” curar la esclerosis múltiple.

FSQ

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