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FUTBOL

Thibaut Courtois, el portero que aprendió a tirarse jugando al vóley-playa

El portero belga ha sido fundamental para que el Real Madrid esté en la final de la Champions League.

Agencia EFE Madrid, España /

La historia dirá si fue o no el mejor portero del mundo, pero a Thibaut Courtois nadie le puede quitar los halagos que le suelen dedicar la prensa o los aficionados: "paradón de Courtois", “con su altura domina los balones altos”, “es muy ágil y tiene buenos reflejos”, “salva al equipo en muchos partidos”. La valía del guardameta internacional belga del Real Madrid, que el 11 de mayo cumple 30 años, es reconocida por todos los amantes del fútbol.

Celebra tres décadas de vida en las que profesionalmente ha dejado su huella en el Atlético de Madrid, en el Chelsea y desde 2018 en el Real Madrid, equipo con el que esta temporada su buen hacer ha sido fundamental para ganar la Liga o llegar a la final de la Liga de Campeones.

Nacido en la ciudad belga de Bree, Limburgo, en 1992, parecía que su futuro estaría en el voleibol, pues tanto sus padres, Thierry y Gitte, como sus hermanos, Valérie y Gaetan, fueron jugadores profesionales de ese deporte. Sin embargo, ya con cinco años Thibaut quería ser futbolista.

Se inició de pequeño como lateral izquierdo en el club local de Bilzen, pero al entrar en la cantera del Racing Genk ya empezó a formarse como portero. Además de la genética heredada de sus padres, más de una vez ha reconocido que para convertirse en uno de los mejores guardametas del mundo fue clave el vóley-playa, con el que desarrolló la habilidad de ser rápido tanto por abajo como por arriba, a pesar de su altura, 1,99 metros.

Debutó con la primera plantilla del Racing Genk el 19 de abril de 2009, pero fue en la temporada 2010-11 cuando firmó su primer contrato profesional y se convirtió en titular. Su equipo se alzó con el título de Liga y él fue reconocido como el mejor portero de la competición.

ETAPA ROJIBLANCA

Tras destacar en su país, fichó con 19 años por el Chelsea londinense por nueve millones de euros. Pero como allí estaba bajo los palos de titular el checo Petr Cech, Courtois fue cedido al Atlético de Madrid por tres años, hasta 2014.

En la etapa rojiblanca, en la que cogió el gusto por vivir en Madrid y en España, supo lo que era ganar la Liga Europa, la Supercopa de Europa, la Copa del Rey y la Liga española. En 2014 jugó la final de la Liga de Campeones con los colchoneros. Además, obtuvo dos premios Zamora al portero menos goleado en la Liga 2012-13, en la que encajó 29 en 37 encuentros, y la siguiente con 24 goles en 37 partidos.

DEL CHELSEA AL REAL MADRID

En 2014 lo recuperó el Chelsea de José Mourinho, donde pronto le ganó la titularidad a Cech. Con los ‘blues” ganó dos ligas, dos copas inglesas y conquistó el Guante de Oro de la Premier 2016-17.

Pero la ciudad de Madrid le seguía tirando, especialmente por vivir allí sus dos hijos, Adriana y Nicolás, fruto de su relación con la canaria Marta Domínguez. Y el 8 de agosto de 2018 se confirmó su traspaso al Real Madrid, con lo que vio cumplirse su sueño desde niño.

En su habitación infantil tenía una bandera del Bernabéu y una camiseta de Casillas. "Era un ejemplo al que veía de niño y como lo hacía de bien en el Real Madrid. Luego me fijaba también en Van de Sar (portero neerlandés). Pero cuando en 2011 me enfrenté a Iker fue increíble", ha rememorado alguna vez Courtois en Real Madrid TV.

El portero belga firmó con los blancos primero por seis temporadas y desplazó de la titularidad de la portería al costarricense Keylor Navas. "Nunca había besado un escudo hasta hoy, que siento que estoy donde quiero estar", fueron algunas de sus primeras palabras como jugador madridista.

Renovó hasta 2026 al convertirse en titular indiscutible y uno de los pilares tanto primero con Zinedine Zidane como después con Carlo Ancelotti.

“NO ES FÁCIL SER PORTERO DEL REAL MADRID”

Courtois cumple 30 años como titular indiscutible en el Real Madrid. "No es fácil ser portero del Real Madrid porque está la presión de pararlo todo. También por los porteros que estuvieron antes. En general, se esperan milagros de todo el equipo, sobre todo en el Bernabéu, donde se nota la presión de ganar y hacerlo bien. Pero por eso también es el Real Madrid", comentaba en 2021 a Real Madrid TV.

Como merengue ha conquistado, de momento, dos Ligas, un Mundial de clubes y una Supercopa de España.

Además, Courtouis, que desde 2011 juega con la selección de su país, fue el guardameta menos goleado de la Liga española en 2013 y 2014 con el Atlético de Madrid, menos goleado de Inglaterra en 2017 y en 2020 con el Real Madrid.

La Federación Internacional de Historia y Estadística del Fútbol lo situó como el segundo mejor portero del mundo de 2014, y cuatro años después fue Guante de Oro del Mundial de Rusia y "The Best" de la FIFA.

Y no hay duda de que es todo un ídolo para muchos jóvenes que empiezan. Alberto Ruiz, portero del Alevín A del CD Leganés, colgó en redes sociales una imagen del meta belga realizando una parada ante el Celta de Vigo junto a otra de él mismo emulándole y con el mensaje: "Ojalá algún día sea como tú". Su sorpresa fue cuando Courtois le respondió: "Con esas ganas llegarás donde tú quieras!".

SARB

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