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Ham fue el primer chimpancé enviado al espacio y así lo recuerda la NASA

El 31 de enero de 1961, Ham viajó al espacio a bordo del cohete Mercury Redstone y permaneció 16 minutos ahí antes de regresar vivo a la Tierra.

Ham fue el primer chimpancé enviado al espacio y así lo recuerda la NASA
Ham pasó 16 minutos en el espacio antes de regresar a la Tierra | Foto: NASA

ESPECIAL.- Hace 58 años, Ham se convirtió en el primer chimpancé en viajar al espacio, a bordo del cohete Mercury Redstone, meses antes de que el astronauta ruso, Yuri Gagarin se convirtiera en el primer hombre en ir al espacio exterior.

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Durante los 16 minutos que estuvo Ham en espacio, el 31 de enero de 1961 realizó de manera correcta sus tareas de tirar de la palanca en respuesta a las luces parpadeantes.

Después de ser recogido en el Océano Atlántico, fue sometido a un examen médico, el cual reveló que el chimpancé estaba ligeramente fatigado y deshidratado, pero en buena forma.

Al finalizar un examen médico completo, Ham fue exhibido en el Zoológico de Washington en 1963, donde vivió hasta el 25 de septiembre de 1980. Luego fue trasladado al Parque Zoológico de Carolina del Norte en Asheboro.

Tras su muerte el 17 de enero de 1983, el esqueleto de Ham se conservó para su examen en curso por el Instituto de Patología de las Fuerzas Armadas, recordó la NASA.

Los otros restos del chimpancé fueron colocados frente al Salón de la Fama del Espacio Internacional en Alamogordo, Nuevo México.

La misión de Ham, precisó la NASA, allanó el camino para el lanzamiento exitoso del primer astronauta estadunidense, Alan Shepard, el 5 de mayo de 1961.

IH