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Niños que viven en casas de fumadores inhalan nicotina de hasta 150 cigarrillos al año

Por la exposición al humo del tabaco, estos niños presentan más infecciones respiratorias e ingresos hospitalarios que los que viven en hogares sin fumadores.

El daño es grave para los niños fumadores pasivos. (Especial)

MADRID.- Los niños de hogares fumadores recibirían una dosis de nicotina total anual equivalente a fumar 60-150 cigarrillos al año, según alertó el área de tabaquismo de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) con motivo de un estudio publicado en su revista 'Prevención del Tabaquismo'.

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En la publicación demuestran que estos niños, debido a su exposición al humo del tabaco ambiental, presentan más infecciones respiratorias de las vías altas y bajas, así como consultas e ingresos hospitalarios respecto a los niños que viven en hogares sin fumadores.

Diferentes estudios ya han demostrado que la exposición al humo de tabaco ambiental (HAT) durante la infancia se asocia a un incremento del riesgo relativo de presentar infecciones agudas del tracto respiratorio, otorrinolaringológicas y asma.

Para evaluar los efectos del tabaquismo pasivo en niños de cero a 3 años, se realizó un estudio retrospectivo transversal, en las consultas de pediatría de atención primaria del Centro de Salud Artilleros, de Madrid, en el que participaron 150 niños, de los cuales el 56.7 por ciento fueron niños y el 43.3 por ciento, niñas.

Del total de los niños estudiados, el 43.3 por ciento presentó exposición al HAT, de los cuales el 61.5 por ciento fueron niños y un 38.5 por ciento niñas. De los niños expuestos al HAT, el 56 por ciento lo estuvieron por tener un padre fumador, el 27.8 por ciento por madre fumadora y hasta un 15 por ciento por cuidador principal.

Asimismo, los resultados en cuanto al hábito tabáquico de los adultos que conviven con los niños fueron que un 37 por ciento de los padres se declararon fumadores, frente al 26 por ciento de las madres (la suma del 19 por ciento que fumó en la gestación y el 7 por ciento que no fumó en la gestación) y el 46 por ciento de los cuidadores principales.

"Estos datos son el reflejo de que existe un elevado porcentaje de fumadores en hogares con niños y un porcentaje elevado de mujeres gestantes que continúan con su hábito durante la gestación, así como fumadores en el grupo de cuidadores principales", dijo Eva de Higes, neumóloga del Hospital Fundación Alcorcón de Madrid.

Los niños expuestos al humo de tabaco ambiental tuvieron una media de 9.0 episodios de infecciones respiratorias frente a 7.4 de los niños no expuestos; una media de 11.8 consultas al pediatra frente a las 9.4 de los no expuestos, y una media de 0.3 de ingresos por infecciones respiratorias, también superior en niños expuestos a HAT, frente a 0.2 en los no expuestos.

El número de episodios de infecciones respiratorias de vías altas en los niños expuestos fue superior a los no expuestos, tanto si el padre era el fumador, como si era la madre la fumadora. Por tipo de infección respiratoria, los niños expuestos a HAT tuvieron un número de episodios de bronquiolítis superior a los no expuestos .

Más impacto si el padre es fumador Tras analizar las distintas infecciones respiratorias, los autores del estudio detectaron que entre los niños expuestos por padre fumador existe un mayor número de episodios y consultas de infecciones de vías altas, mientras que en la exposición materna se han registrado un mayor número de episodios y consultas de patologías.

Por todo ello, han destacado la necesidad de concienciar y diseñar programas para dar a conocer las consecuencias del contacto con el humo del tabaco activo y pasivo, mejorar la motivación de los fumadores para dejar de fumar y fomentar una actitud positiva hacia la prevención.

MC